Plume et parchemin

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9 - Asher et Jean-Claude : accueil de Belle-Morte

Jean-Claude descendit de la limousine, sachant qu'il allait √™tre en pr√©sence du Conseil tr√®s prochainement et rencontrer Belle Morte et sa cour. Pour cacher son √©motion, il avait de nouveau affich√© ce masque vide sur son visage ; le masque qu'il avait affich√© √† la cour, l'expression impossible √† d√©chiffrer, qu'utilisaient tous les aristocrates des cours europ√©ennes et dans les cours sombres vampiriques √©galement, et on peut dire que c'√©taient ces derniers qui y r√©ussissaient le mieux.
La cour de Belle n'√©tait pas loin de Paris, dans quelque ch√Ęteau de la r√©gion.

Violeta se pressa contre lui et il lui offrit son bras par politesse, mais il semblait ne pas lui prêter attention. Elle avait essayé d'engager la conversation et d'autres choses inoffensives, mais se souvenant de ses manigances auparavant dans la soirée, Jean-Claude n'avait pas voulu être distrait et ses pensées étaient uniquement tournées vers sa rencontre avec le Conseil. Tous ses talents acquis avec tant de peine, seraient utiles cette nuit. Il n'avait pas de temps à perdre avec cette Violeta.

Jason et les autres √©taient arriv√©s s√©par√©ment, il avait d√Ľ n√©gocier durement pour les faire accepter. Apr√®s tout, Belle souhaitait garder secret le lieu exact o√Ļ aurait lieu la r√©union, quoique ce secret ne s'appliquait pas √† Jean-Claude naturellement. Ce serait un faux pas inadmissible de lui demander d'arriver les yeux band√©s par exemple ou avec d'autres pr√©cautions prises pour ses compagnons.

¬ę Sois calme, sois tranquille et n'attire pas l'attention sur toi ¬Ľ se r√©p√©tait-il constamment. Ce n'√©tait pas un conseil extr√™mement sophistiqu√©, mais facilement applicable. On ne pouvait pas pr√©parer grand-chose d'autre pour cette rencontre.

Maintenant que Violeta le conduisait dans la fosse aux lions, il r√©partit rapidement son entourage. Il n'avait jamais √©t√© tr√®s proche de Meng Die ; elle l'avait suppli√© il y a longtemps et il avait accept√© de la transformer, admirant sa pers√©v√©rance : √©ternelle jeunesse, immortalit√©, cette association attirait autant les personnes du c√īt√© asiatique que du c√īt√© de l'occident. Apparemment, la mort n'√©tait pas tr√®s pris√©e, nulle part. Il √©tait heureux qu'elle soit √† c√īt√© de lui en ce moment. Meng Die avait un esprit tr√®s pratique et une rencontre au Conseil, dans la mesure o√Ļ on en ressortait vivant et relativement peu bless√©, pouvait √™tre un pas en avant dans ses propres ambitions.

Mais au dessus de tout, Jean-Claude savait et n'en doutait pas, elle √©tait loyale. Elle avait toujours √©t√© distante avec une attitude r√©serv√©e mais dans le monde vampirique des alliances, Jean-Claude pla√ßait sa loyaut√©  tr√®s haut. C'√©tait une grande qualit√© pour un vampire. Meng Die ne l'aimait pas particuli√®rement, mais il n'y avait rien de personnel, et l'affection n'√©tait pas essentielle pour la loyaut√©. Il l'avait transform√©e selon sa propre requ√™te et elle n'avait jamais essay√© de se retourner contre lui, alors que nombreux √©taient ceux qui l'avaient fait contre celui qui  les avait cr√©√©s. Peut-√™tre comme lui l'avait fait contre Belle. Il savait bien que la loyaut√© de Meng Die ne d√©coulait d'aucune empathie pour lui, mais c'√©tait aussi bien comme √ßa. Dans le jeu des rois, des tr√īnes, il y avait tr√®s peu d'alliances permanentes, il n'y avait que des int√©r√™ts permanents. Meng Die √©tait intelligente et elle savait que Jean-Claude, en tant que son propre sourdre de sang, b√©n√©ficiait d'une bonne position.

Jason et Faust se pr√©sent√®rent tous les deux de front et Jean-Claude adressa un sourire √† Jason. Le loup-garou savait que ce voyage ne serait pas de tout repos pour lui mais il en acceptait l'importance et son r√īle. Il y avait bien d'autres vampires plus puissants que Faust √©galement, mais Jean-Claude n'avait pas voulu apporter ses nouveaux vampires avec lui. La plupart des vampires venant de Londres √©taient li√©s avec Belle Morte et Faust √©tait fonctionnel, avait un sens pratique et √©tait loyal. Un grand nombre de vampires de Londres avaient choisi de trouver refuge chez lui plut√īt que chez Belle, ce qui n' avait pas plu du tout √† cette derni√®re, et il valait mieux ne pas le lui rappeler. Jouer avec la puissance n'√©tait pas le but du jeu cette nuit, √† moins qu'il ait compris tout de travers, mais Jean-Claude n'en √©tait pas coutumier.

Il ouvrit le lien avec ses loups, l√©g√®rement, sentant la chaleur famili√®re de la meute se d√©verser sur lui, sur Jason, leur infusant √† la fois de la puissance et une √©nergie brute. Il se devait d'appara√ģtre fort et cette possibilit√© d'appeler ses loups √† une si grande distance √©tait un avantage dont il pouvait faire √©talage car c'√©tait presque un pouvoir cach√©.  Il connaissait Belle depuis si longtemps ! Cependant, il n'√©tait pas assez na√Įf pour penser qu'il la connaissait parfaitement surtout dans ses aspects les plus terribles. Au contraire, poss√©der une arme secr√®te √©tait crucial, quelqu'un d'autre que Belle n'aurait pas garder un si√®ge au Conseil pendant si longtemps et vaincu tant d'autres qui avaient eu l'air aussi puissants ou plus. Avec Anita, ils avaient d√©couvert une forme de puissance, leur capacit√© √† envahir l'esprit des autres et insidieusement de les plier,  sans qu'ils s'en rendent compte, √† leur volont√©. C'√©tait d√Ľ √† ses talents de n√©cromancienne et il n'y avait aucun moyen de dire quels autres talents elle pouvait dissimuler.

Comme Violeta, Belle Morte l'embrassa pour le saluer, laissant intentionnellement glisser l'ardeur dans la caresse de ses lèvres sur sa joue. Il ne savait pas s'il devait s'en faire une alliée ou une ennemie ce soir, alors il préféra répondre avec un léger sourire à son accueil.
¬ę Jean-Claude, Jean-Claude, murmura-t-elle avec un accent de d√©sappointement moqueur, arborant le sourire d'un chat qui l√®cherait  la cr√®me sur ses moustaches, est-ce maintenant que tu veux enfin mettre un terme √† notre longue s√©paration ?

Ses l√®vres √©taient cramoisies de cette sorte de rouge que Jean-Claude connaissait bien, parce qu'elle avait m√©lang√© du sang aux pigments. Elle l'embrassa alors directement sur les l√®vres, m√©langeant la saveur de leurs langues, ce qui les reporta des ann√©es et des ann√©es en arri√®re. L'ardeur br√Ľla entre eux alors qu'elle se reculait, elle le regarda alors avec une expression √† la fois de fiert√© et de possession.

Ce n'√©tait pas le genre de regard qu'elle aurait donn√© √† quelqu'un d'√©gal, un autre sourdre de sang, mais Jean-Claude savait qu'il serait toujours sa cr√©ature en quelque sorte, m√™me si le lien du sang qui les unissait avait √©t√© coup√©.  Belle Morte essayait de lui faire revivre ce moment, mais il ne pouvait pas dire si elle souhaitait qu'il soit dans son lit de soie ou dans son lit de verre pil√©. Il y avait trop d'histoire dans ce seul baiser, une performance que les vampires fran√ßais avaient perfectionn√©e.

Les heures suivantes furent normales, ni plus ni moins que ce que Jean-Claude avait imagin√©. Mais comme on √©tait au Conseil, le fait que tout semblait parfaitement planifi√©, une sorte de routine, le maintenait dans un suspens inconfortable. Tous n'√©taient pas encore pr√©sents ; La reine des Cauchemars ne voulait pas s'occuper  elle-m√™me d'un simple sourdre de sang, elle laissait cela aux autres membres du Conseil. Pourtant sa mont√©e en pouvoir √©tait un √©v√®nement suffisamment rare pour attirer l'attention du Conseil et  Jean-Claude pensait qu'ils ne feraient rien pour le moment, mais en m√™me temps il ne pouvait s'emp√™cher de se demander si une mauvais surprise ne l'attendait pas quand ils le renverraient.

La vie au Conseil n'√©tait jamais calme, √† moins que vous ne donniez le nom de calme au silence des eaux profondes o√Ļ vivent de dangereuses cr√©atures. Cette nuit √©tait plut√īt un test cependant. Oh ils pouvaient pr√©tendre l'honorer de son changement de statut tout √† fait inattendu, mais Jean-Claude √©tait tr√®s m√©fiant ; des complots se cachaient sous les sourires de fa√ßade et des assassinats soudains pouvaient na√ģtre des beaux regards color√©s qui brillaient de pouvoirs.

Si tout allait bien, apr√®s-demain, il serait de retour √† St Louis, pour c√©l√©brer avec Anita et Asher et le reste des l√©opards-garous et des vampires, peut-√™tre aussi avec les loups-garous, quoique sa relation avec Richard pouvait √™tre d√©crite comme  tendue de fa√ßon permanente. Cette pens√©e amena un sourire sur ses l√®vres avant qu'il ne se souvienne comment Asher et lui s'√©taient quitt√©s.

Bon, un coup de t√©l√©phone ne gu√©rirait sans doute pas les d√©g√Ęts, mais ce serait mieux que rien du tout et Jean-Claude √©tait sinc√®rement d√©sol√© qu'ils ne se soient pas parl√©s avant son d√©part pour ce voyage hasardeux.

Juste comme ils passaient la porte de style médiéval pour entrer dans la chambre d'audience, Jason devant lui s'arrêta, tendu, lui donnant une sorte d'avertissement.
Juste après, Jean-Claude se sentit frissonner au son de la voix de Belle Morte, qui arrivait à ses oreilles paresseusement.
¬ę Jean-Claude, j'esp√®re que tu vas appr√©cier le petit cadeau que je t'ai pr√©par√© pour ton retour √† la maison ¬Ľ.
¬ę Oh merci, mais vous revoir √©tait suffisant ¬Ľ r√©pliqua-t-il doucement, de fa√ßon automatique. Au fond de lui, quelque chose qui lui semblait familier, lui titillait la m√©moire.
¬ę Ta bouche si douce m'a manqu√©, Jean-Claude, et comment nous nous donnions et recevions du plaisir mutuellement, quelque chose que tu as appris de moi, n'est-ce pas ? ¬Ľ son rire l√©tal r√©sonna dans toute la pi√®ce et affecta chaque chose et chaque membre du Conseil √©galement. Jean-Claude r√©prima un sourire de satisfaction √† les voir grimacer d'irritation.
¬ę J'ai √©t√© form√© uniquement par les meilleurs ¬Ľ murmura-t-il en retour.
Elle s'√©tait approch√©e en glissant vers lui et avait remplac√© Violeta qui avait √©t√© son escorte jusqu'√† la Chambre. Violeta √©tait rest√©e tout le temps, sans doute sous les ordres de Belle. La petite moue de ses charmantes l√®vres teint√©es en violet, fut le seul signe qui traduisit son d√©plaisir d'√™tre mise de c√īt√© √† pr√©sent.

Jean-Claude fut heureux que le bras de Belle soit pos√© sur lui l√©g√®rement et non br√Ľlant de l'ardeur¬Ö le symbole le plus visible et le plus irr√©sistible du lien qu'il avait toujours avec elle, le sourdre de sang de sa propre lign√©e.
¬ę Tu es excellent pour partager, si je me souviens bien. Transmets mes salutations √† Asher ; j'esp√®re qu'il appr√©ciera ma bagatelle √©galement, je me suis donn√©e beaucoup de mal pour la trouver ¬Ľ.
Belle Morte se pencha plus pr√®s de lui un moment tr√®s bref, scellant sa bouche d'un baiser, tr√®s diff√©rent de celui qu'elle lui avait donn√© pour le saluer, et quand finalement elle le laissa, il √©tait l√©g√®rement  boulevers√©, malgr√© lui. Un l√©ger sourire flottait sur les l√®vres de Belle et elle fit un petit mouvement, tr√®s gracieux ; on aurait presque pu penser √† une petite r√©v√©rence si √ßa n'avait pas √©t√© de la part de Belle Morte.
¬ę Vraiment, Jean-Claude, tu devrais appr√©cier ta patrie pendant ton s√©jour. Viens te joindre √† nous ¬Ľ dit elle comme une offrande.

Soudainement, il se rappela pourquoi ses propos lui semblaient familiers. Ils faisaient √©chos √† ceux de Violeta dans la limousine, ce qu'elle avait dit sur la mani√®re dont Belle Morte avait fait de gros efforts pour accueillir son favori¬Ö et combien Asher allait l'appr√©cier aussi. C'√©tait bien cela qu'avait dit Violeta, qu'Asher aurait aussi d√Ľ venir ? Il avait attribu√© ses paroles au d√©sir qu'elle avait de le revoir mais cette remarque semblait avoir une toute autre signification. Mais qu'√©tait-ce donc ce "cadeau" dont parlait sans cesse Belle ?
¬ę Mes compagnons, finit-il par articuler, r√©alisant que Belle attendait sa r√©ponse.
¬ę Apporte ton gentil loup avec toi, si tu veux. Tu me le pr√©senteras, il a des yeux tellement irr√©sistibles ¬Ľ Elle lan√ßa un coup d'¬úil √† Jason qui d√©tourna son regard presque instinctivement et resta silencieux. D'ailleurs, Jean-Claude se demandait si Belle appr√©cierait le sens particulier d'humour de Jason.
¬ę Et pour les autres, je pense qu'ils ont leurs chambres ici ¬Ľ dit-elle en s'arr√™tant.
Meng Die et Faust avaient deux chambres séparées, alors que Jason en tant que pomme de sang était supposé partager celle de Jean-Claude. Ils disparurent donc dans leurs logements non sans avoir jeté un coup d'œil à Jean-Claude pour obtenir la confirmation que leur présence n'était plus nécessaire. Il donna d'un geste son assentiment espérant que rien ne leur arriverait, mais conforté dans l'idée qu'ils avaient déjà au moins fait l'expérience avec Musette.

¬ę Nous y allons maintenant ? ¬Ľ dit-il enfin, voyant que Belle attendait toujours sa r√©ponse.
¬ę Allons-y ¬Ľ. Sans doute un banquet de sang les attendait, car c'√©tait quelque chose que le Conseil aimait beaucoup offrir pour honorer ses invit√©s.

Il se d√©tourna pour capter le regard de Jason juste un moment, essayant de lui transmettre un signal pour le rassurer. Jason n'avait pas √©t√© tr√®s enthousiaste pour venir, mais il ne dit rien.  Jean-Claude n'avait pas besoin de r√©plique verbale pour comprendre ce qu'il ressentait ; Mort d'Amour √©tait pr√©sent au conseil ce soir, il √©tait √† la t√™te d'une lign√©e de vampires corrompus, la source des cauchemars de Jason, qui en avait fait l'exp√©rience avec Yvette.

Comme s'il avait lu dans la pensée de Jean-Claude, Jason fit une grimace, mais quand Jean-Claude se retourna pour offrir son bras à la petite mais terrifiante vampire, le loup-garou suivit, presque avec regret car il avait senti une odeur de quelque chose à travers la porte fermée de la chambre qui leur était destinée. Mais il ne pouvait pas en discuter à l'instant devant Belle Morte… et l'odeur était faible, peut-être juste laissée par la personne qui avait occupé la pièce auparavant.

Le plus important était de découvrir ce que Belle Morte avait manigancé pour eux.

 

 



16/05/2012
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